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Bismuto

Bismuto: el elemento arcoiris

El bismuto es un metal que en México se obtiene principalmente como subproducto del proceso de refinamiento de la plata.

A nivel mundial nuestro país es el segundo productor de este elemento y Coahuila es el estado minero de bismuto.

Fue uno de los primeros 10 metales descubiertos, es decir, es uno de los metales más antiguos. Su nombre se deriva del inglés bismuth, proviene de los términos alemanes weisse masse, que significa “masa blanca”.

Debido a sus características tiene aplicaciones en productos farmacéuticos, cosméticos, electrónicos, pigmentos, aleaciones de bajo punto de fusión, y algunos de sus derivados se aplican como catalizadores (sirven para acelerar reacciones químicas, afectando los mecanismos de estas transformaciones).

Actualmente nuestro país exporta el bismuto casi exclusivamente como materia prima, a granel.

Es de color rojo o blanco brillante y su estado natural es sólido. Es un metal quebradizo y se caracteriza por su color pálido y blancuzco con suaves tintes rosados. 

Tiene una escasa conductividad pero es el metal más diamagnético que existe y también el que tiene la mayor resistencia eléctrica cuando se le coloca en un campo magnético.

Aunque es un metal pesado, no es agresivo para la salud y su toxicidad es sumamente baja, por ello puede sustituir en casi todos los usos al plomo y al cadmio, ya que éstos son tóxicos y contaminantes.

La gran curiosidad del bismuto es que nunca se agotará en la tierra, ya que según la teoría nuclear, su vida se estima en veinte trillones de años, más que la edad del universo, es decir, será el último elemento en extinguirse.

 

Fuente: Mexico Minero, Conacyt Prensa